La proteína Whey

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Si estás en el mundo del fitness, te ejercitas con frecuencia o intentas llevar un estilo de vida sano, seguramente la palabra Whey te será familiar.

Esta curiosa palabra que acompaña a la famosa proteína, se refiere a un suplemento que se obtiene a base de un aislado de suero de leche, que posee un altísimo valor biológico, una completa composición de aminoácidos y cuya absorción es mucho más rápida.

A diferencia de lo que muchos pueden pensar, la proteína whey no es en lo absoluto sintética, pues esta proviene del suero residual obtenido durante la elaboración de los quesos.

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Tipos de proteína Whey

A día de hoy, existen tres tipos de proteína whey, la de suero concentrado, el aislado de proteína y la hidrolizada. Algunos suplementos incluso llevan mezclas de estos tres, y cada uno presenta ventajas e inconvenientes que hay que tener presentes:

Concentrados de proteína de suero

Tienen un porcentaje de proteínas que varía del 70-80% dependiendo del fabricante. Normalmente se obtienen a partir de procesos de ultrafiltración en frío, donde se elimina parte de las moléculas de grasa y lactosa.

Ventajas:

  • son los más económicos
  • son una excelente fuente de proteína (aunque no tanto pura como los aislados)

Inconvenientes:

  • en el proceso de fabricación no se consigue eliminar toda la lactosa
  • por lo tanto las personas que no toleran bien este azúcar pueden sufrir molestias digestivas (gases, hinchazón, etc).

Aislados de proteína de suero

Son las forma más pura y con mayor porcentaje de proteínas del mercado. En su fabricación se consigue eliminar toda la grasa y lactosa del suero, quedando un producto con un 90-96% de proteínas.

Hay diferentes tipos de productos de aislados de proteína de suero dependiendo de cuál haya sido su proceso de fabricación.

Aislados de proteína de suero – Aislados por intercambio iónico

Este proceso de intercambio iónico permite obtener un producto proteico de mucha pureza con un alto porcentaje de aminoácidos ramificados y cantidades muy bajas de grasa y lactosa.

Ventajas:

  • puede ser adecuado en personas intolerantes a la lactosa.

Inconvenientes:

  • es un proceso muy agresivo de fabricación donde se utilizan temperaturas altas y ácidos que desnaturalizan las fracciones activas de la proteína de suero, de forma que tenemos un producto muy rico en proteínas, de excelente calidad pero que tiene carencia de las ventajas de las fracciones biológicamente activas
  • es un producto más caro que el concentrado de proteína

Aislados de proteína de suero – Aislados por microfiltración de doble flujo cruzado

Hoy en día son los productos de mayor calidad en el mercado. Aseguran una elevada pureza (90-94% de proteínas), con valores muy bajos de grasa y lactosa.

Ventajas:

  • el proceso de aislamiento es muy respetuoso con las proteínas, ya que no se utilizan altas temperaturas ni químicos
  • se trata de un proceso mecánico en el que se hace pasar el suero por varios filtros cerámicos que van dejando atrás las fracciones no deseadas del suero (grasa, lactosa, etc) pero mantiene intactas las propiedades biológicas de las sub-fracciones de proteínas.

Inconvenientes:

  • su precio es más elevado

Aislados de proteína de suero – Hidrolizados de proteína de suero

Son productos en los que sus proteínas, una vez aisladas, son fraccionadas en partes más pequeñas (péptidos) de diferente tamaño.

Ventajas:

  • las proteínas ya están parcialmente “rotas” esto hace que se absorban rápidamente y no causen problemas digestivos
  • los hidrolizados de proteínas están muy aconsejados en personas con problemas para digerir proteínas, niños prematuros, enfermedad de Crohn, cáncer, etc

Inconvenientes:

  • debido al proceso de “pre digestión” de las fracciones de proteínas, se desnaturalizan y por lo tanto pierden actividad biológica
  • su precio es elevado
  • su sabor es bastante amargo

Una vez expuestos los diferentes tipos de whey y sus particularidades ya es tarea del deportista y de su dietista o nutricionista el buscar siempre el mejor producto en función de:

  • concentración de proteínas del producto (pureza)
  • la desnaturalización de sus proteínas (es decir si en el producto final se encuentran intactas las fracciones biológicamente activas, ya que es donde radican las propiedades beneficiosas
  • precio que está dispuesto a pagar por el suplemento.

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Composición de la proteína Whey

Los elementos que componen el suero de leche son:

  • beta-lactoglobulina
  • alfa-lactoalbúmina
  • lactoferrina
  • inmunoglobulinas
  • lactoperoxidasa
  • glicomacropéptidos
  • lactosa
  • minerales

La proteína de suero de leche whey es un producto altamente rico en proteínas de alto valor biológico, conteniendo todos los aminoácidos esenciales que el organismo necesita. El huevo y la leche tienen un valor biológico de proteína del 93% y la proteína whey tiene un 110. Esto significa que su composición en aminoácidos es más completa, y que la absorción será mejor y más rápida.

También aporta un altísimo contenido en aminoácidos ramificados (o BCAAs) que proporcionarán energía al músculo en situaciones de ejercicio intenso, favorecerán la síntesis proteica y frenarán el efecto catabólico muscular producido por el esfuerzo físico.

Debido a su composición, la proteína de suero contiene más aminoácidos y se absorbe mejor y más rápidamente.

Por lo tanto, la proteína de suero contiene:

  • Una alta proporción de aminoácidos ramificados (BCAA), en particular, leucina
  • Gran cantidad de cisteína (aminoácido precursor de la molécula que estimula la función inmunológica y los procesos de control de estrés oxidativo). La cisteína es un antioxidante de gran importancia para el organismo
  • Lactoferrina, que activa las células NK (natural killer) del sistema inmunitario. Posee también propiedades anti inflamatorias
  • Inmunoglobulinas: representan un 10-15% de las proteínas totales del suero.
  • Alfa-lactoalbúmina: representa aproximadamente el 20-25% de las proteínas del suero. Tiene un efecto immunestimulante.
  • Glicomacropéptido (GMP): que tiene un papel clave para ser factor estimulador de bifidobacterias.

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Beneficios de la proteína Whey

Su condición de fácil asimilación, hace que sea un complemento alimenticio idóneo para situaciones de malnutrición o instancias en las que hay escasez o alguna crisis alimentaria, en la que no se tiene acceso a los víveres de la dieta básica.

Para los atletas o deportistas el uso de la proteína Whey tiene cualidades reparadoras, pues la bebida es frecuentemente utilizada para enmendar aquellas fibras musculares que se dañaron durante la realización de ejercicios y rutinas. Es frecuentemente utilizado en deportes que requieran del uso de la fuerza y/o ejercicios aeróbicos.

A pesar de sus múltiples beneficios, no se trata de una bebida o pócima mágica con la que verás cómo crecen tus músculos y desaparece tu barriga. Para conseguir ese fin, es básica una alimentación balanceada y proporcional, combinada con una rutina de ejercicio. Ambos pilares deben ser mandamientos inquebrantables durante el proceso de musculación o adelgazamiento.

Algunos de los beneficios de la proteína Whey son:

  • protege al cuerpo ante la osteoporosis
  • refuerza el sistema inmunológico
  • aumenta los niveles de Glutatión previniendo el envejecimiento y oxidación
  • baja las cantidades de colesterol malo (LDL) y aumenta las de bueno (HDL)
  • disminuye la tensión sistólica
  • ayuda a regenerar los tejidos blandos
  • mejora el estado físico y de salud
  • ayuda a reducir las comidas que suceden en períodos de estrés
  • reduce la grasa (en este artículo te contamos cómo usarla para adelgazar)
  • aumenta la masa muscular
  • puede ser ingerida por personas de cualquier edad
  • regula muchos procesos metabólicos importantes del organismo

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Cuándo tomar la proteína Whey

Es común que las personas consuman la proteína una vez que finalicen su actividad física diaria, pues su fácil absorción no produce sensación de lleno o pesadez y repone las energías que se han gastado durante el entrenamiento.

Para que nuestro cuerpo funcione a pleno rendimiento, se recomienda administrarle proteínas cada 3 horas a lo largo del día. Dichas proteínas se administran a base de las comidas fuertes del día y también con suplementos como la proteína whey.

En este artículo te explicamos con más detalle cuándo tomarla.

Mitos sobre la proteína Whey

Como comentábamos al principio, existe un mito dentro del mundo del fitness, que le atribuye a la bebida propiedades mágicas y adelgazantes. ¡Cuidado! No creas todo lo que dicen.

La proteína cumple una función restauradora. Al contrario, su rápida absorción no te brindará sensación de saciedad por un tiempo prolongado, para ello existen otros productos como la caseína, recomendada para disminuir la ansiedad y el hambre.

Su uso es favorable para deportistas y atletas con rutinas exigentes en las que el desgaste es inevitable y debe ser reparado.

Consumir la proteína en sustitución de alguna comida también es un error frecuente que debes evitar, recuerda que se trata de un complemento alimenticio, tu cuerpo necesita de todos los nutrientes.

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Efectos secundarios de la proteína Whey

Todo exceso es malo y según algunos expertos, consumir el suero de leche por un tiempo prolongado y constantemente, puede dar paso a una serie de efectos secundarios como:

  • problemas renales debido a una sobre exigencia de los riñones para procesar el producto
  • cálculos renales
  • acidificación de la sangre que puede conllevar a la osteoporosis y daño al hígado

Si quieres más información, te contamos todos los efectos secundarios de la proteína Whey en este artículo.

Lo importante es que no te excedas y no consumas este producto en grandes cantidades. Elegir una buena marca es primordial (aquí te contamos sobre las 8 mejores proteínas del mercado), recuerda que pagas por calidad que a la larga se ve reflejada en tu salud. No consumas cualquier cosa que te vendan.

Si presentas algún tipo de alergia o intolerancia a la lactosa, debes consultar con un especialista de salud que tenga conocimientos en el área. Contar con la ayuda de un nutricionista es importante, no importa cuál sea la situación en la que te encuentres. No tomes decisiones sin estar asesorado.

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Eligiendo la mejor proteína Whey

El mercado es amplio y la gama de marcas es importante: Dymatize, Optimum Nutrition, 3XL, MM Supplements… Sin embargo hay factores que debes tomar en cuenta a la hora de hacer tu compra.
Recuerda que se trata de tu salud y debes cuidar todo lo que consumes e introduces en tu cuerpo.

No todos los productos tienen la misma calidad, hay algunos que destacan por su formulación, sabor, valor biológico de su materia prima y que contengan la dosis recomendada para cada toma que alimente el músculo. Aquí te contamos más sobre las mejores proteínas Whey del mercado.

Productos y marcas como 100% Whey Gold Standard de Optimum Nutrition o Dymatize de Elite Whey son reconocidas y altamente consumidas a nivel mundial, gozan de popularidad en las salas de máquinas y pesas de los gimnasios.

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